英國及歐盟商標注冊及保護需要注意什么?

如果你想要在英國獲得有效的商標,可以有幾個方式:
 
首先,通過英國的商標注冊體系注冊,第二種方式是在歐洲市場協調局的歐盟國際注冊,還可以利用馬德里體系做國際的注冊,在這個體系下,可以指定英國,或者是指定整個歐盟作為你在馬德里體系下面,在另外一個成員國基礎注冊的延伸保護。所以馬德里體系可以讓你在世界是有一攬子捆綁的注冊,但是在使用馬德里體系中,也必須要非常的小心,如果你的第一個注冊的標,如果它受到攻擊,這個商標不是很強大的話,就有可能在所有國際注冊中,失去商標的有效性,或者被人提出異議,所以你要確保基礎注冊是非常強勁的。
 
首先歐共體商標是覆蓋了歐盟所有成員國的權益。馬德里體系是把多個權利捆綁起來,然而和馬德里體系不同,歐共體商標體系是覆蓋整個歐洲權益,這也會帶來潛在的問題,必須是所有歐盟的成員國,對這個商標不能提出異議,這才算是成功注冊。比如說這個商標,它在27個成員國當中都沒有問題,但是不幸德國對這個商標提出了異議,如果出現這種情況的話,整個申請都會被駁回。
 
如果是出現這種情況,商標被駁回,你也可以把歐共體的商標轉化成在其中一個歐盟國家單個的申請。這種轉換的優勢在于,你還可以保留原來歐共體商標的申請日期,說到審查的程序,歐共體商標局會以絕對理由審查這個商標,比如說這個商標是否是描述性的,還有一個駁回的相對理由,比如說已經是出現了在先的權利,這在異議階段,要做審理。還有一點是值得注意的,如果是歐共體商標,以相對理由提出異議的話,提出異議方可以來自于在先歐共體商標者。
 
我們再把歐共體商和英國商標做一個比較,英國商標在整個英國境內這個商標都是有效的,英國國家商標是由英國知識產權局進行審理,在整個審理過程中,會以絕對理由進行審理,另外,在異議程序中,我們也有一個以相對理由駁回的程序。以相對理由駁回,或者是異議,是可以基于在先的英國商標以及是歐共體商標,因為歐共體商標也是包含英國的,但是就不需要擔心在歐盟其他的成員國的在先商標。
 
歐共體商標它的性價比是很高的,一個申請可以為你帶來在歐盟所有28個成員國的商標保護。另外一個是涉及到商品,或者是服務的分類,目前這個申請是最多包含了三個類別,但是在英國,它的電子申請收費只是包括一個類別,如果你想添加類別,是需要額外的交費的。
 
但是現在根據歐共體商標的條例,他們也是希望改變未來的收費方式,今后他們的體系也是首次申請只能夠包括一個類別,如果還想添加類別,需要額外交費,想要添加多少類別都可以。這對英國來說,這會避免過多的商品,或者服務。目前英國國家商標的駁回率約4%,這個跟在中國的駁回率基本是相似的,但是在歐共體商標的駁回率相當的高。
 
這就帶來一個問題,到底在哪里申請商標是最好的?這會是一個很困難的決定,要取決于幾個因素,首先要看商標所需覆蓋的地理范圍是哪些,哪些是你感興趣的關鍵市場,最后一個是費用的問題。
 
這些是目前在英國運作的審查程序,第一個是分類的審核,要向審查員解釋你是希望在哪些類別的服務,或者是商品方面申請商標。對于審查員來說,有一個檢索的系統,他可以檢查一下,有哪些分類是被接受了,同時審查員還會檢索在先的商標,檢索的目的并不是要提出異議,而是通過申請人,說未來可能會出現什么樣的異議。申請人看了檢索報告之后再決定,要不要繼續注冊申請流程,繼續進入到異議階段。
 
如果申請人繼續申請的流程,知識產權局也會通知在先的英國商標擁有人,知識產權局會基于絕對理由進行審查,看這個商標是否具有描述性。不同的國家,在相對理由這方面的程序都是不一樣的,為什么英國是運行唯一的一套體系,也是因為之前推出了歐共體的商標,因為這也是使英國的有效商標數量大大增長,也使得在英國獲得這個商標變得非常困難,因為在先商標太多了。
 
關于進行一開始就正確啟動的申請,也就是說,剛開始你所付的申請費只需要付一半就夠了,如果你是選擇繼續申請,你才用交剩下的費用。如果你不確定這個商標是否在絕對理由審查中被接受,就可以用這樣一種方式。所以就算你進行申請,如果因為絕對理由被駁回,你也只會損失一半的申請費。英國對商標審查的效率速度是非常自豪的,初次的審查包含了檢索、基于絕對理由的審查,這個通常是需要10天左右就可以完成了,如果商標是沒有任何異議,通常會在申請后16個星期后注冊成功,
 
英國比較親民,如果一旦出現什么不對勁的地方,申請人也可以和審查員進行溝通。比如說你可以通過電子的信函,電話跟審查員進行溝通,另外你也可以選擇聽證,是非正式的討論,讓高級的官員進行聽證來看看案情。
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